Parc national des Pyrénées
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Le 09/08/2021

Avril 2021 en Val d’Azun, un jour d’affût, un garde-moniteur du Parc national des Pyrénées perçoit sur une falaise, au loin, un passereau à la morphologie semblable au Merle noir.

Quelle singulière observation que ce merle ainsi en altitude perché sur un piton rocheux ! Intrigué par ce milieu naturel et ce comportement peu familiers pour un Merle noir (présent en plaine et à proximité des arbres), il ne lui fallut pas longtemps pour identifier un Merle bleu (Monticola solitarius).

Cliché de Merle bleu  réalisé en dehors du territoire du Parc national des Pyrénées © Christophe CUENIN
Cliché de Merle bleu  réalisé en dehors du territoire du Parc national des Pyrénées © Christophe CUENIN
Cliché de Merle bleu  réalisé en dehors du territoire du Parc national des Pyrénées © Christophe CUENIN

 

Espèce typiquement méditerranéenne, ce monticole bleu a pourtant décidé de nicher à 1 500 mètres d’altitude, dans un renfoncement rocheux, à flancs de montagne, exposé au Sud.

Petit passereau (20 centimètres), le Merle bleu présente un dimorphisme sexuel : le mâle a un plumage bleu-gris avec des ailes et la queue plus foncées, la femelle et l'oisillon sont bruns, rayés plus clair sous le ventre.

De son bec long et fin, il visite fébrilement les roches en quête d’insectes, son alimentation principale.

Il se nourrit également d'arthropodes (araignées), d’invertébrés, de petits lézards. Il est aussi frugivore et consomme également des baies (sorbier, merisier, aubépine...).

En mai 2021, le merle bleu est observé transportant des lézards gris mesurant entre 10 et 15 cm, un indice supplémentaire de nidification. En juin, femelle et mâle alimenteront deux jeunes, au sol et vu aussi en vol !

La femelle peut pondre quatre ou cinq œufs, qu'elle couve environ 2 semaines.

Aujourd’hui, la reproduction est terminée, le suivi du site étant assuré par un bénévole.

Il s’agit là de la première observation avérée de nidification du Merle bleu sur le territoire du Parc national des Pyrénées. Une présence inattendue pour une espèce méditerranéenne qui recherche les versants chauds. A l’instar d’autres espèces désormais fréquemment observées en dehors de leur aire de répartition de prédilection. Un effet du changement climatique ? Espèce à suivre et à rechercher…